亚当∙斯密 (1723-1790)

亚当∙斯密一直都是最著名的资本主义的评注者之一。他生于苏格兰的科卡尔迪,这是一个临近爱丁堡的沿海小镇。斯密曾在格拉斯哥大学和英国牛津的贝利尔学院 学习。之后,他在阿丁堡授课并成为了格拉斯哥大学的一名教授。过了一段时间,斯密去了法国成为了布鲁斯公爵的私人家教并且认识了魁奈,杜尔哥,和伏尔泰。 当在法国的时候,斯密开始撰写《国富论》并且在回苏格兰的路上,继续在撰写着。这部影响深远的巨著于1776年出版。在1778年,他延续了他父亲的足迹成为了一名关税官员。他死于爱丁堡。

人们对于斯密的关注大多集中他在经济学领域的贡献。却对他在宗教和道德的思想缺乏认识。在《道德情操论》中,斯密讨论了同情连接利己和道德中所扮演的纽带 作用。如果自由市场能够发挥作用并且人们是富足的,他们会有时间担心贫困的状况。在原始社会,他们起初只是关注于存活。同样,斯密认为市场有利于促进一些 德性的发展:如责任,诚实,勤俭,才能和自制。在追求财富和权力中,这些德性对于成功是必须的。过去,不曾有过这样的引导机制或者引导市场促进美德。斯密 写道, 前商业时期的那些富有和权力是依赖于欺诈和特权的。

除了市场,其他组织如教会和社会将会培养美德。斯密宣称宗教是一种在物质性世界中对于正义和仁爱必要的表达,并且“加强责任的本质性意识。”然而,斯密写 道,教会的建立,也就是通过税收为教会提供资金,将会排除强烈的招募教徒的动机。在社会中,斯密论述到,与志同道合的人们交往同样会产生相似的效应。如果 一个人选择与好人交往,那么好结果就会发生在他身上。